En snurring på den tredje siste prøven av Rally Sørland holdt på å sette Aasen og Engan ut av spill. Til tross for dette kom duoen seg til mål og styrket NM-ledelsen ytterligere.

Etter ni kjørte fartsetapper lå de an til en sikker andreplass i klassen, med kun 12,1 sekunder opp til lederen. Det gjensto 5,5 mil med fart fordelt på tre fartsetapper før Rally Sørland var over, da Aasen fikk en litt for stor sladd. Publikum måtte hjelpe til med å få bilen på veien igjen, og Aasen tapte flere minutter. I tillegg ble det flere tekniske problemer etter utforkjøringen.

Til slutt ble det en fjerdeplass i klasse 1, og selv etter problemene i helgen var det nok til å styrke ledelsen i klassen.

– Det kjennes godt å gå inn i en ny VM-sesong, og vite at jeg leder NM. Om litt under en måned sitter vi i en splitter ny Ford Fiesta R2 1-liters turbo, og gleder jeg meg til å kjenne på kreftene i den bilen, sier Marius Aasen.